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佛陀的行化與涅槃

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化度眾生

初轉法輪
釋迦牟尼成道後,決意把自己所覺悟的真理教化眾生,使他們都能離苦得樂。
他本想先化度曾求教過的跋伽、阿羅邏、鬱陀羅三位仙人,可是他們都已經去世了。於是,只好改往鹿野苑化度曾經待奉他多年的憍陳如等五人。他們五人雖然見到佛陀從遠處而來,但由於不滿意他放棄苦行,一致決定不理會他。
當佛陀慢慢走過來,他那莊嚴慈祥的容貌,深深地吸引着他們,令他們忘記了事前的約定,都走上來歡迎他。佛陀告訴他們,奢侈的生活和極端的苦行都是無益的,只會障蔽智慧。他已經捨棄苦、樂,依 着中道修行,解脫成佛。佛陀接着為他們三轉四諦法輪,五人聽後立刻醒悟,不久便證得得羅漢果,成為佛陀最早的出家弟子,世人稱他們為五比丘。這是佛陀的第一次說法,因此稱為初轉法輪,從此世間便有了佛、法、僧三寶。

化度耶舍
當時波羅奈有一位大富長者的兒子耶舍,他雖然過著奢華的生活,但感到世間的歡樂都是極為短暫的,心中非常鬱悶。在一個深夜,他獨自向山林走去,口中不斷喊叫着:
『苦悶啊!苦悶啊!』
在林中休息的佛陀聽到了,知道耶舍解脫的時機已經成熟,便把他叫住說:
『你過來吧!我這兒有安穩的地方。涅槃才是脫離煩惱,清淨解脫的境界。』
耶舍聽了,心中非常歡喜,便走到佛陀的跟前,佛陀為他講解五蘊、無常、苦、空、無我的道理,並告訴他一切善、惡都是從心而生,只有內心不為物欲所纏縳,才是真正的出家。耶舍聽後,立刻斷除煩惱,證得聖果,並且出家追隨佛陀。

始有居士
耶舍的父親聽說兒子離家,便四處去找尋。當他來到鹿野苑,聽了佛法,決定接受三皈依,成為最先的在家弟子。
耶舍有五十位要好的朋友,當他們知道耶舍剃度的消息,亦一同出家。
佛陀在鹿野苑逗留了三個月,連同先前的五比丘,合共收了五十六位出家弟子,並分派他們四出弘法,而自己則獨自到摩揭陀國去。

化三迦葉
摩揭陀國當時有許多外道,其中以拜火教的優樓頻螺.迦葉最負盛名,有五百位弟子。有一晚,佛陀特意往他那裏借宿,藉此機會來教誨他。優樓頻螺.迦葉終於帶同五百位弟子謙虛地從佛出家,並把拜火用的器具投到尼連禪河裏。
他的兩位弟弟那提.迦葉和伽闍.迦葉也是拜火教徒,各有二百五十位子,就住在河的下游。他們見到哥哥拜火用的器具順流而下,以為他遭遇不幸,立刻帶同五百位弟子到來看望。當他們知道哥哥成了佛弟子,亦帶同五百位弟子一起皈佛出家。

國王皈依
釋尊為了履行化度頻婆娑羅王諾言,便率領徒眾來到王舍城。當國王見到著名的三迦葉都成了佛弟子之後,信心更加堅定。佛陀為他講解緣生、無我的道理。他 聞法之後,非常歎服,聯同大臣一起皈依三寶。當時,有一位迦蘭陀長者把他的竹林供養佛陀;國王為佛陀在竹林中建造精舍,這座竹林精舍是佛教有寺院的開始。

度舍利弗
舍利弗和目犍連是王舍城裏著名的年青宗教師,他們同屬婆羅門階級,不但聰明博學,而且也是好朋友,曾經拜六師外道之一的散惹夷為師﹕由於散惹夷未能找 到解脫的方法,使他們感到很失望,因此離開他而自立門戶,各有一百位弟子。兩人彼此約定,無論誰先找到真理,一定要通知對方。
一天早上,舍利弗看到馬勝比丘到城中托缽,他被馬勝莊嚴外貌及不凡氣度所吸引,恭敬地問道:
『請問你的老師是誰?他教導你些甚麼道理呢?』
『我的老師就是佛陀。不過我追隨他不久,所學也很有限,只能簡略地告訴你。佛陀常說:『法從緣生,亦從緣滅,一切諸法,空無有主。』馬勝回答道。
舍利弗聽了這番話後,當下便明白緣生、無我的道理。他很高興地回去告訴目犍連。目犍連聽後也明白佛陀的教義。於是各帶同一百位弟子皈依佛陀出家。後來兩人都成為佛陀的重要左右手,舍利弗被稱為智慧第一,目犍連被稱為神通第一。

度大迦葉
王舍城裏一位富有而樂善好施的婆羅門畢鉢羅耶那.迦葉。他聰明博學,通曉《四吠陀》的一切外道典藉。由於感覺到俗世的生活毫無意義,便毅然捨棄一切, 出家修行。他聽聞佛陀在竹林精舍中弘法,便到佛陀那裏受教。他出家後過着極嚴謹的頭陀生活,在僧團中很有地位,被尊為摩訶迦葉。

度迦旃延
阿私陀仙人的外甥迦旃延,自幼便聰明博學,通解《四吠陀》和一切外道典籍,很受摩揭國人民的敬重。
當時在波羅城附近發現古城遺跡,當中有一塊石碑刻着:
『何者王中王?
染與非染等,云何得無垢?
何者名為愚?
何者流所漂?
得何名為智?
云河流不流?』
這首偈語的每一句都是極抽象的問題,朝中大臣沒法回答。伊鉢羅王於是限令素負盛名的迦旃延在七日內解答。而迦旃延怎樣也想不出答案來,只好請教六師外道,但他們也不能提出令人滿意的答案。
最後,迦旃延去到佛陀那裏,佛陀不假思索,便用一首偈語答道:
『第六王為上。
染者與染等,不染則無垢。
染者謂久愚,愚者流所漂;
能滅者為智,捨流復不流,是名為解脫。』
迦旃延聽了甚為滿意,依期把佛陀的偈語呈獻給國王,國王聽了大為高興,便率領王族大臣來到佛陀面前受教,並且皈依三寶,受持五戒,而迦旃延也出家成為佛陀的弟子。

返國行化
佛陀成道的消息傳到淨飯王那裏,他派人禮請佛陀回國一行。佛陀也正想籍此機會看望父王及向親族說法。王族中跟隨佛陀出家的人很多--有兒子羅睺羅,異母弟難陀,從弟阿難陀、提婆達多和阿那律等;還有首陀羅階級的優波離。
後來當淨飯王病重垂危,佛陀再次回到迦毘羅衛城,在病床前為父王說法。淨飯王逝世後佛陀的姨母波闍潻提夫人和妻子耶輸陀羅亦出家比丘尼,於是有了四眾弟子。
佛陀從成道至入涅槃的四十五年間,往來恆河及中印度各國為眾生說法,不論賢愚貴賤、男女老幼,受感化的不計其數,而能夠出家修道的有數千人之多。

入大涅槃

晚年染病
佛陀年滿八十時,開始患病。他在毘舍離城外的竹芳村告訴弟子,自己入涅槃的時候已經到了。大家知道快要失去良師,都覺得非常難過。佛陀安慰他們說:
『你們不用憂傷悲痛,試問天地萬物,哪一樣不是有生有滅的呢?要找尋永恆不變的東西,根本是沒有可能的。』

最後弟子
佛陀最後去到末羅國的首都拘尸城,接受了鐵匠純陀的供養之後,病情加劇;在熙連若跋提河畔娑羅雙樹間,阿難陀舖設好睡床,讓佛陀休息。當時有一位婆羅門須跋陀羅,知道佛陀快要涅槃,趕來求見。佛陀為他說四諦、八正道等教法,他立刻出家受戒,成為佛陀最後的一位弟子。

雙林入滅
佛陀最後告誡弟子,在他滅度後要以戒律作為導師。又說:
『你們必須摒棄貪欲和憍慢的心,依循我的教誡,精進修道。』
『我自成佛以來,所要辦的事已經辦妥了,從此以後,你們切不要放逸。我也是由於不放逸的緣故,才能成佛;一切的善行,也是由於不放逸,才可以達成。』
佛陀吩咐完畢,便右脅而臥,從禪定中進入涅槃了。

供養舍利
四眾弟子向佛陀的遺體致敬以後,便舉行火化。許多國王知道佛陀已經入滅,都紛紛要求分取舍利。最後佛陀的舍利被分成八份,讓他們帶回國建塔供奉。


節錄自 香港佛教聯合會 佛學課本

 
 
 
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