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高僧事略

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一、虛雲老和尚

幼年喜佛

  虛雲老和尚〈一八四零年—一九五九年〉,俗名蕭古巖,湖南湘鄉人。
  他出身官宦之家,父母中年無子,甚感憂慮,他母親往觀音寺向觀音菩薩求子,因此得到感應而誕下了他。他自小愛吃素,每當閱讀佛經便不忍釋手,漸漸萌生出家的念頭。父親對他雖然很痛愛 ,但督教甚嚴,當然不允許他出家。十九歲時,他父親逝世後,便到福建湧泉寺拜妙蓮長老為師,出家受戒。


勤修苦行
他初出家的時候,以為修苦行便可以得到解脫,故此住在山上一間茅舍中,身邊不留一物,冬天和夏天都只是穿着一件破爛的僧服,跏趺靜坐,髮長披肩,鬍子不剃 ,餓時吃些草葉,自得其樂。
數年後,他慕道來到淅江的天台山,請雲鏡老法師開示,老法師對他說﹕「可惜啊!你多年的辛苦,不過是盲修瞎煉,完全不得其法。我勸你立刻把鬚髮剃去,整理儀容;子餓了 ,要吃飯菜,不可胡亂地吃草。依你以前的做法,不但不能證果,反而把性命也送掉了,豈不 冤枉?」他聽了,醒悟過來,便遵照老法師的指示去做。

到處參學
從此,他的心情寬暢,開始朝禮四大名山,參訪各大叢林、道場,足跡更遍及泰國、緬甸、印度、南洋群島,並在各地募化來修建寺院。

重振禪宗
後來,他更重修南華寺,振興六祖道場,從此禪風大盛。他在一百二十歲時去世。
總括來說,他的前半生,多次隱居,並時常到各地參學,是他自度的時期;他的後半生,則致力於重建數十所寺院,皈依他的人有數十萬之多,是他度生的時期。他在禪學上的成就非常巨大 ,實為中國近代禪宗泰斗。


二、印光大師

受戒出家

印光大師〈一八六一—一九四零〉,俗名趙紹伊,陝西人。
大師幼年隨兄長研讀儒家經書,深受唐代韓愈闢佛理論的影響,從而反對佛教,後來因為大病多年,深感生、老、病、死的痛苦,悔悟以往闢佛的錯誤,便二十一歲時發心出家,受具足戒。受戒後 ,在寺中擔任雜務工作。

提倡淨土
有一天,他曬經書時,發現了清代龍舒所著《淨土文》的殘本,研讀之後,知道「念佛法門」可以即生了脫生死,免受六道輪迴的痛苦,從此便一心歸向淨土,提倡「老實念佛」。
其後大師兩次前往普陀山閉關閱讀藏經,長達六年之久。他出家三十年來,潛心修學,生活嚴謹,甚有威嚴。對那些自命不凡的人,無論是達官顯貴、僧道學者,都不假詞色,可是對農夫村婦卻特別親切和 藹,諄諄教誨。
一九二六年,他在蘇靈巖山寺建立淨土道場,從此朝山的人絡繹不絕,香火甚為鼎盛。到了八十歲,他預知往生的時候到了,便寫信叫弟子們回來,並安排好寺中的一切事務,然後在眾人的念佛聲中安詳逝世。 火化後 ,頂骨裂為五瓣,三十二齒齊全,並有數千顆彩色的舍利。

蓮宗祖師
大師被尊為我國淨土宗的第十三祖,遺作有《淨土決疑論》、《印光法師文鈔》等,風行全國,影響深遠。


三、弘一大師

博學多才
弘一大師〈一八八零—一九四二〉, 俗名李叔同,浙江人,生於一個富商的家庭,是我國近代一位戒行精嚴的高僧。
他自幼聰敏過人,小小年紀便開始學習各朝的書法,此後從來沒有間斷。「戊戌政變」發生後,由於他同情康有為和梁啟超的維新思想,因而被懷疑是康、梁的同黨,所以南下上海 ,住在法租界避難。後來他加入了城南文社,開始從事文學活動,對詩、詞、金石、書、畫、戲劇等各方面都有涉獵,在上海文壇甚為活躍。

留學日本
當他就讀於南洋公學的經特班,受到老師蔡元培的民權思想所影響,有報國的抱負,因而得到老師的賞識。畢業後,留學日本,學油畫和鋼琴,他在留學期間,感於祖國文藝的落後 ,於是和一班留日的同學組成春柳劇社,曾經演劇籌款賑濟兩淮的水災,他不但因演技而名噪一時,還關創了中國話劇的先河。

學成返國
回國後,歷任工專及高等師範的教席,又曾任《太平洋報》的藝術編輯。

出家學律
他在南京任教時,從日本雜誌上看到一篇關於「斷食」的文章,瞭解這是身、心更新的修養方法。於是在寒假期間,他到杭州的定慧寺「斷食」了二十一天,既體驗了寺院清淨的生活 ,又有機會聽聞佛法,所以皈依了悟法師。從此茹素、讀經、念佛。三十九歲時出家,法名弘一。他受比丘戒後,詳細閱讀律藏,發覺當時的受戒儀式,尚有未盡完善的地方,於是立志「學戒弘律」。這是他後來成為一位律學大師的因緣。

持戒精嚴
大師一生專門弘揚「南山戒律」,創設南山律學院,並提出「念佛不忘救國,救國不忘念佛」的愛國主張。

一生貢献
弘一法師出家後,對於以前所專長的藝術活動大都放棄,只有書法一項仍然保留,他認為書法可以作為弘法的工具,並曾經說過﹕「我的字就是法。」因此他的書法流傳很廣。
大師一生不僅重視躬行實踐,而在律學方面的著作也很多,晚年還從日本請回古刻佛典一萬餘卷,用來校勘了律學名著「南山三大部」,這一件工作是他晚年重要的成就。其他有關律學的著作共三十餘種之多 ,被尊為律宗的近代宗師。


四、太虛大師

幼年孤苦

太虛大師〈一八八九—一九四七〉, 俗名呂沛林,浙江人,出身農家,幼年父母相繼去世,孤苦無依,由外祖母撫養成人。十三歲時,在一間百貨商店做學徒,多次陪同外祖母到普陀山禮佛 ,因而有出家的念頭。

出家受戒
他在十六時,到蘇州的小九華寺出家並在寧波天童寺受比丘戒,此後專心讀經和學習文字,又到慈溪西方寺讀藏經。他閱讀藏經後,智慧頓開,於大、小乘經論無不貫通。

革新佛教
一九零九年,他到南京的祇洹精舍聽楊文會居士講授經論,並研習法相宗典籍,頗有心得,發表了一系列的論文與專著。後來又受了當時康、梁維新學說所影響,產生改革佛教的志向 ,提倡「教理革命」、「教制革命」、「教產革命」的口號,撰文鼓吹佛教復興運動,成為當時佛教的革新派領袖。他又鼓勵僧侶接受教育,先後創辦了武昌佛學院、閩南佛學院、漢藏教理院 ,藉以培養人才,此外並出版佛教刊物《海潮音》。他不但在中國各地講經說法,還周遊美國、英國、比利時、德國、荷蘭等地宣講佛教,是中國第一位到歐、美弘法的僧人。他對佛教的貢献很 大,生平著作也很多,後人輯錄成《太虛全書》存世。


節錄自 香港佛教聯合會 佛學課本

 
 
 
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