略述香花供佛

慎 言


花供佛,是以香花、飲食等各種物品供養諸佛菩薩的比較虔誠的禮節。不同的供品所表示的意義有所不同,佛陀住世時,護持者供養佛陀及諸弟子衣服、飲食、具、湯藥等日常必需之物,稱為「四事供養」。佛滅度後,佛教徒通常採用造佛像,供養飲食、香花、伎樂及諸種莊嚴飾物等形式來表達對諸佛菩薩的恭敬之心。於是在佛教中就有了五種供養、六種供養和十種供養等多種供佛方法。由於佛教的供養方法和供品種類很多,本文祇拈出六種供養略作介紹。

六種供養的物品分別是水、香、花、果、飲食、燈明等。現分別略述如下:

一、以水供佛。水是供佛的六種物品之一。水代表「潔凈平靜」,水表示心水、凈水,水凈月現,心凈佛現,乃提醒世人的心要像水一樣的潔凈平靜、一塵不染。在佛教中水還表示智慧,用來供佛的水被稱為智慧水,按照佛教的說法,以水供佛可以增長供水者的智慧。觀於智水,還有另一說法,因智慧能洗煩惱之垢,利益眾生而無滯礙,猶如凈水能潤於動植物,能除垢穢,故稱智水。具體而言,智水指密教灌頂之水,即入壇灌頂之際,阿闍梨以瓶水灌弟子之頂,表如來之智慧注入行者,故特稱此水為智水。供佛的水還被稱為聖水,用供佛的水灑在人身上可以起到消災避邪的作用,因此,在佛門中每逢重大法會,都要舉行灑凈活動消災避邪。

供佛所用的水必須是潔凈的水,不能用自己已經喝過的水供佛,這是表示對佛菩薩的恭敬。

二、以香供佛。在佛教的多種供養中,供香是最常用的供佛方式。在現代佛寺中,香有盤香、棒香和平時最常用的成把的香等多種樣式。現以普通用香為例介紹上香的方法:在上香時,用大拇指、食指將香夾住,餘三指合攏,雙手將香平舉至齊眉,觀想佛菩薩顯現在我們的眼前,接受香供養。如果人很多時,將香直嚮上,以免燒到他人,然後走到距佛像三步遠的距離,舉香觀想拜佛。上香時以一支為宜,若要上三支香,則將第一支香插中間、第二支香插右邊、第三支插左邊。將香插好後,退半步問訊即可、不用一直點頭。點香時不可用口吹熄,可以用右手輕輕扇滅。

供香,既是對佛菩薩的恭敬,同時也是一種重要的修持方法,象徵並示自身煩惱止息,得到究竟的喜悅與自在。具體有形的供養是攝心的表法,而內心的清凈虔誠則是真供養,比形式上的敬香更為重要,故稱「心香」「回熏反聞」就是要將有相的供香遞昇到無相之境,是謂換得「心香」。祇有心香永不耗滅,芳馨不退,「明德以存馨香」,明白此理才得供養之真。香還代表「戒定真香」提示世人要以自己的戒定真香來來凈化自己的身心和環境。

三、鮮花供佛。花與佛教有很深的因緣,在佛經中,有許多與花有關的典故和用語,例如:拈花微笑、天女散花、一花一世界、一花開五葉、花開見佛、花果自成、花開蓮現、九品蓮花等等,甚至大乘佛教中一部極為重要的經典《妙法蓮華經》,也以蓮花來象徵佛法是無上甚深微妙的真理,表示佛法像蓮花一樣清凈、善美!

花是美和贊美的象徵,同時也表示相好莊嚴;在佛門中,若供花於佛菩薩前,稱為「獻花」;將花散布則稱為「散華」。 供花是將鮮花用器皿供養於佛前。在佛菩薩前供花,不僅可以表示對諸佛菩薩的虔誠之心,同時還可以起到莊嚴道場的作用。

佛教以花供養佛菩薩,有四點意義:1、表示對佛陀的尊敬;2、表示對佛陀的奉獻;3、表示對佛陀的感恩;4、表示學習佛陀的教化。

經典中羅列供花的種種功德果報,如《佛為首迦長者說業報差別經》云:「若有眾生,奉施香華,得十種功德:一者處世如花;二者身無臭穢;三者福香戒香;四者隨所生處,鼻根不壞;五者超勝世間,為眾歸仰;六者身常香潔;七者愛樂正法,受持讀誦;八者具大福報;九者命終生天;十者、速證?槃。是名奉施香花得十種功德。」

四、水果供佛。水果供佛是佛教的基本供養方式之一。在佛門中,水果供佛具有一定的表法意義。在佛菩薩前供奉水果,並不是供給佛菩薩吃的,而是教我們看到所供奉的「果」時,就能馬上想起我們將來希望得甚麼樣的「果報」,並由果報想到現世應該要修甚麼樣的「因」。供養水果還可使供佛者想到,作為一名佛子,學佛修行,做善事,都要有一個好結果。所以拿水果來供佛,是表結果。

供佛的水果最好是圓的,代表依法修行,將來成就圓滿佛果。除此之外,還應選擇色澤純正,質量上乘的供果來供佛。而那些酸的、苦的,或者長得不好看的水果,最好不要拿來供佛,這是對佛菩薩的一種不恭。

五、飲食供佛。飲食供佛是對諸佛菩薩最恭敬的供養方式之一。據佛傳記載,釋迦牟尼佛初出家時堅持苦行,由於長時間的忍飢挨餓,面黃肌瘦,最後因體力不支而昏倒。後來,他接受了牧女的乳糜供養,體力逐漸恢復。佛陀由此覺悟到,苦行不利於修行,此後他在修行時便正常飲食,最後終於在菩提樹下悟道。由此可見,飲食供佛是大眾對佛陀虔誠心的最好表達方式。

在現代佛寺中,每逢早、午餐前,通常會以飲食供佛,以表示對佛菩薩的恭敬心。供養諸佛菩薩的飲食有一定的講究。《二時臨齋儀》中云:「三德六味,供佛及僧,法界有情、普同供養……」供養諸佛菩薩的飲食要三德具足,六味調和。供佛飲食要色、香、味俱佳,不能以腐敗變質的食物供佛;不能以自己食用過的飲食供佛,這是對佛菩薩的褻瀆。

飲食供養不過是為自己積聚功德,並不是聖眾有此需要。不過,對於佛教信徒而言,修持之要訣在於恆久不輟,每天的修持及供養等最好不要中斷,這才能生出因恆心而得之成就。飲食供佛還代表佈施,乃提醒世人要常行佈施,以利益一切眾生。

六、燈明供佛。在佛教中,燈代表光明和智慧,意即提醒世人要追求智慧,以去除愚痴。以燈供佛,隱含著以燈破暗、象徵以智能除惑的深義。新華嚴經第七十八說:善男子!譬如一燈,入於暗室;百千年暗,悉能破盡。菩薩摩訶薩菩提心燈,亦復如是:入於眾生心室,百千萬億不可說劫,諸煩惱業,種種暗障,悉能除盡。

古時代的「燈」,都是用「盞」盛油,投「炷」點火的「油燈」。燈盞的質料,是用金、銀、赤銅、資、瓦等物做的。燈炷(燈心)則是用白花、新布、或新凈的布縷、線索等物做的。燈盞的形狀:有碗式的、盤式的。有長方形爐式的、有鼎式的、有勺子式的。有平底的、有腳的、有高柱的。這些都是「坐(座)燈」之類。油燈所用的油料,有植物油、礦物油,種類名目很多。

現代寺院中所用供佛的燈除了傳統的油燈之外,還採用蜡燭點燈供佛,以及使用各種色澤的電燈供佛。
在以油燈和蜡燭供佛之後,若要熄滅燈時,不可用嘴吹和扇揮,也不可用襟撲,應該從燒焦的燈炷折熄下去。   

以燈供佛有很大的功德。據經典中說:若在佛塔佛寺佛像、以及經卷之間,燃燈供養,有很大的功德。
又據佛為首迦長者說業報差別經說:若人奉施燈明,能有十種功德:一者照世如燈;二者隨所生處,肉眼不壞;三者得天眼通;四者於善惡法,得善智慧;五者減除大暗;六者得智慧明;七者流轉世間,常離暗處;八者具大福報;九者命終生天;十者速證槃。

在佛教中,燈代表光明和智慧;花表示相好莊嚴;水表示心水、凈水,水凈月現,心凈佛現;果表示菩提之果——現在種下的菩提之因,將來便結菩提之果。

以上六種供養還象徵六波羅蜜:水代表佈施波羅蜜,塗香代表戒波羅蜜,花代表忍辱波羅蜜,燒香代表精進波羅蜜,飲食代表禪定波羅蜜,燈代表般若波羅蜜。

明瞭了香花供佛的基本涵義和供養方法,我們就能夠以正確的供養方法來供養諸佛菩薩,以達到理想的虔誠供佛的目的。■


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